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La realidad del racismo y la xenofobia en tiempos de la COVID-19

No escapa un área geográfica, donde hoy día no aparezca la práctica de racismo y xenofobia. La pandemia del coronavirus ha sido una justificación para acelerarla, al politizar la COVID-19 se llegó más rápido al desarrollo del racismo y la xenofobia en este contexto.

El Secretario General de las Naciones Unidas , Antonio Guterres, dijo que “la pandemia sigue desatando una oleada de odio y xenofobia, buscando chivos expiatorios y fomentando el miedo” e instó a los gobiernos a “actuar ahora para fortalecer la inmunidad de nuestras sociedades contra el virus del odio”.6

Algunos líderes y funcionarios gubernamentales y partidistas de EUA, Reino Unido, Italia, España, Grecia, Francia, y Alemania entre otros han alentado directa o indirectamente los crímenes de odio o las muestras de racismo y xenofobia mediante el uso de una retórica antichina y han aprovechado la crisis de la COVID-19 para impulsar teorías de conspiración antiinmigrantes, a favor de la supremacía blanca, ultranacionalistas, antisemitas xenófobas que demonizan a refugiados, extranjeros, personas destacadas y líderes políticos.

Desde el estallido de la pandemia, las personas asiáticas y de ascendencia asiática han sido blanco de lenguaje despectivo  en los medios y así como en las plataformas, donde el discurso  de odio relacionado con la COVID-19  también se ha propagado ampliamente.

“El racismo y los ataques físicos contra las personas asiáticas y de ascendencia asiática se han propagado con la pandemia de COVID-19, y los líderes gubernamentales deberían actuar con decisión para abordar la tendencia”, dijo John Sifton , director de incidencia de Asia de Human Rights Watch. “Los gobiernos deberían tomar medidas para ampliar el alcance público, promover la tolerancia y contrarrestar el discurso de odio mientras investigan y procesan enérgicamente los delitos de odio”. 7

El comité de la ONU responsable de supervisar el cumplimiento de la Convención Internacional sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación Racial, ratificada por 182 países, ha recomendado que los gobiernos adopten “planes nacionales de acción contra la discriminación racial”. Los planes deberían establecer enfoques específicos para combatir el racismo y la discriminación, desde una mayor vigilancia de los delitos de odio hasta mensajes públicos y programas educativos que fomenten la tolerancia. Los gobiernos deberían tomar medidas urgentes para adoptar nuevos planes de acción para abordar la ola de racismo y xenofobia provocada por el COVID-19.

El uso del término “virus chino” por parte del presidente de EE.UU., Donald Trump, y el uso de “virus de Wuhan” por parte del secretario de Estado Mike Pompeo pueden haber propiciado el uso del discurso de odio en EUA, al mismo tiempo, no han tomado ninguna medida gubernamental específica para la protección de las personas asiáticas y de ascendencia asiática.

El gobernador de la región italiana de Véneto, uno de los primeros epicentros de la pandemia, dijo a periodistas en febrero que el país gestionaría mejor el virus que China debido a la “higiene que tiene nuestro pueblo (…) los ciudadanos italianos, la formación cultural que tenemos, de ducharnos, lavarnos, lavarnos muy a menudo las manos (…), mientras que todos hemos visto los videos con chinos que comen ratas vivas”. Posteriormente se disculpó.8

El ministro de educación de Brasil ridiculizó a los chinos en un tuits sugiriendo que la pandemia era parte del “plan de dominación mundial” del gobierno chino. 9

Brasil ocupa el 2do país de mayor contagio en América Latina, la mayoría de las víctimas del virus son personas que no tienen la posibilidad de luchar contra él, aquellos que radican en las comunidades de los pueblos originarios y que no se le posibilita a veces tener una muerte honorosa. Eso también es racismo y xenofobia.

La mayoría de los pueblos latinoamericanos y caribeños sufren la misma suerte, donde los gobiernos han preferido poner por encima de la atención a la vida, el comercio las finanzas para otros fines y no para curar pueblos enteros donde más del 70 y 80% no tienen la posibilidad de acceder a la prevención y cura.

La intensificación de la retórica racista ha coincidido con un aumento en los ataques racistas. Desde febrero, las personas asiáticas y de ascendencia asiática en todo el mundo han sido víctimas de ataques y palizasacoso violentoamenazasinsultos racistas y discriminación  vinculados a la pandemia.

En Italia, el grupo de la sociedad civil Lunaria ha recopilado desde febrero más de 50 denuncias y noticias en los medios sobre agresiones, insultos, acoso y discriminación contra personas de ascendencia asiática. Organizaciones de derechos humanos y otros grupos en FranciaAustralia y Rusia también informaron a Human Rights Watch sobre ataques y casos de acoso a personas de ascendencia asiática en relación con el COVID-19. 10

En el Reino Unido, personas asiáticas han sido golpeadas en la cara y han sido blanco de burlas y de acusaciones de propagar el coronavirus. Dos mujeres atacaron a unas estudiantes chinas en Australia: golpearon y dieron patadas a una de ellas y les gritaron “vuelvan a China” y “malditas inmigrantes”. Dos hombres golpearon a un joven estadounidense de origen chino en España hasta dejarlo en coma durante dos días. Un hombre con un cuchillo atacó a una familia birmana en Texas.11

En África se han reportado incidentes de discriminación y ataques contra personas asiáticas acusadas de ser portadoras de coronavirus, así como extranjeros en general, en KeniaEtiopía y Sudáfrica. 12

En algunos casos, los gobiernos han impuesto estrictas cuarentenas que afectan indiscriminadamente solo a los trabajadores extranjeros sin proporcionar atención médica adecuada, asistencia financiera ni otros servicios que muchos necesitan ahora para sobrevivir. A principios de mayo, las autoridades de Malasia llevaron a cabo redadas en masa para detener a refugiados y trabajadores inmigrantes, sugiriendo sin fundamento que la comunidad inmigrante y los refugiados rohingya  fueron responsables de la propagación del COVID-19. 13

La discriminación no se ha limitado a las personas de origen chino. En India y Sri Lanka, donde los líderes han hecho poco para contener la creciente discriminación contra los musulmanes, de los últimos años se han reportado numerosos ataques e incidentes de discriminación aparentemente relacionados con el COVID-19 contra personas musulmanas. En Myanmar, los líderes ultranacionalistas han utilizado la pandemia para justificar las amenazas y el discurso de odio contra los musulmanes.

Casos específicos por algunos países

Estados Unidos

Infografía: TeleSur

No son solo los chinos los agredidos de acción o de palabra. El racismo sigue aumentando contra los negros, inmigrantes y musulmanes al mismo tiempo los más desposeídos, los pobres, también han sido segregados de la vida prácticamente al no tener posibilidades para poder salvarse de la COVID-19.

En tal sentido vale la pena recordar la teoría demográfica del Malthusianismo, desarrollada por el economista británico Thomas Malthus (1766-1834) durante la revolución industrial, según la cual el ritmo de crecimiento de la población responde a una progresión geométrica, mientras que el ritmo de aumento de los recursos para su supervivencia lo hace en progresión aritmética. Por esta razón, de no intervenir obstáculos represivos (hambre, guerras, pandemias, etc.), el nacimiento de nuevos seres aumentaría la pauperización gradual de la especie humana e incluso podría provocar su extinción -lo que se ha denominado catástrofe malthusiana. Frente a la COVID 19 muchos países han sufrido este enfoque. De alguna manera la situación en España, Italia, Brasil, Ecuador y Estados Unidos ha evidenciado esta realidad. La presencia del racismo y de la xenofobia es parte de este plan.14

Reino Unido

A principios de mayo, Sky News informó que los datos que había obtenido a través de solicitudes bajo la Ley de Libertad de Información a varios cuerpos de policía regionales del Reino Unido revelaron al menos 267 crímenes de odio contra personas asiáticas registrados en todo el país entre enero y marzo. En muchas jurisdicciones, las cifras de los primeros tres meses de 2020 fueron más altas que el total de todo 2018 o 2019. Las cifras de la Policía de Transporte Británica entre enero y marzo, por ejemplo, muestran cómo los incidentes de delitos de odio contra las personas asiáticas coinciden con el número total de denuncias durante todo 2019. 15

Australia

Una encuesta centrada en el racismo relacionado con el COVID-19 contra personas asiáticas y asiático-australianas registró 178 incidentes durante las primeras dos semanas de abril en todo el país. La encuesta, realizada por el grupo comunitario Asian Australian Alliance, ha recibido cerca de 12 reportes al día desde el 2 de abril, desde insultos raciales hasta agresiones físicas. La mayoría de los incidentes racistas denunciados –el 62 por ciento— fueron contra mujeres. La Comisión de Derechos Humanos de Australia también ha registrado un aumento en las quejas sobre ataques racistas. La Universidad Nacional de Australia creó un “censo de prejuicios” para recopilar mejor cualquier información sobre el aumento de los incidentes relacionados con el COVID-19. 16

El primer ministro Scott Morrison ha criticado los ataques racistas relacionados con el COVID-19 diciéndoles a los australianos que “ya basta”. Alan Tudge, ministro interino de Australia para asuntos de inmigración y multiculturales, también condenó enérgicamente el auge en los ataques racistas, y un miembro del parlamento laborista, Andrew Giles, y otros líderes de la oposición han pedido al gobierno que reinicie una campaña nacional contra el racismo. 17

India

Las redes sociales y los grupos de WhatsApp se vieron inundados por los llamados al boicot social y económico de los musulmanes, incluso por parte de miembros del partido nacionalista hindú Bharatiya Janata (BJP). También se han producido varios ataques físicos contra musulmanes, incluidos voluntarios que distribuían material de socorro, en medio de mentiras que los acusan de propagar el virus deliberadamente.

El discurso de odio contra los musulmanes parece haber aumentado después de que las autoridades indias anunciaron que un gran número de musulmanes habían dado positivo por COVID-19 después de asistir a una congregación religiosa masiva en Delhi, organizada por el movimiento misionero islámico internacional Tablighi Jamaat. Los funcionarios de BJP avivaron las llamas refiriéndose a la reunión de Jamaat como un “crimen talibán” y “Coronaterrorismo”. Algunos medios de comunicación dominantes que apoyan al BJP han utilizado términos como #CoronaJihad, provocando que el hashtag se volviera viral en las redes sociales. 18

Sri Lanka

Varios funcionarios del gobierno han hecho comentarios públicos estigmatizantes sobre la comunidad musulmana minoritaria de Sri Lanka en el contexto de la pandemia, conforme surgían las noticias de incidentes de discursos de odio en todo el país. Esto incluye las afirmaciones de que los musulmanes son responsables de propagar deliberadamente la pandemia, junto con los llamados a boicotear a las empresas musulmanas. Varias organizaciones musulmanas escribieron al gobierno el 12 de abril para dirigir la atención sobre el aumento de incidentes de discurso de odio en Sri Lanka. 19

El nuevo coronavirus ha constituido una salida de los más poderosos para legitimar los problemas de xenofobia y racismo en aquellas sociedades que son multiétnicas, donde existen gran cantidad de inmigrantes, comunidades de pueblos originarios y hombres, mujeres y niños negros o asiáticos.

Conclusiones

Seis meses casi ha pasado desde la aparición declarada del paciente 0 de la COVID-19. Algunos países han ido eliminando o controlando casi de forma segura la aparición de nuevos pacientes del virus y la letalidad del mismo. El resto del mundo batalla por salvarse de esta pandemia.

El llamado de la OMS a buscar unidad para luchar y vencer este coronavirus, se enlentece cada vez más en muchas conciencias decisoras de política. Gran parte de los gobiernos colocan la economía y el comercio por encima de las vidas de las personas, otro grupo de países han intentado la cooperación y les ha dado resultado, y para otros la solidaridad sin límite sin exigencias ha sido la carta de triunfo.

No obstante, hay un grupo numeroso donde el egoísmo ha primado en su actuación, así como la aplicación de sanciones hacia otros países en plena pandemia, sin importarles niños, mujeres y ancianos.

La Covid-19 está en más de 182 países, lleva cerca de 6 meses de existencia, han muerto miles de personas en todo el mundo y millones de infestados. Sin embargo, el racismo y la xenofobia “modernos”, en realidad han estado presentes a lo largo de toda la historia de la humanidad, acrecentándose con el desarrollo de un nacionalismo cruel y un neoliberalismo sin comparación por el nuevo tipo de explotación de los pueblos en acciones internas y externas.

Si, es necesario luchar contra la pandemia del nuevo coronavirus, hay que cooperar de buena voluntad y con solidaridad, pero es necesario recordar que, en todos los rincones del planeta, existen enfermedades endémicas y letales que aún no se han resuelto como consecuencia de la explotación y el neocolonialismo que ha engendrado la xenofobia y al racismo, estos dos flagelos son también una pandemia de la humanidad.

Mario Antonio Padilla Torres (Dr. en Ciencias Filosóficas, Universidad de la Habana.  Profesor e Investigador Titular del Centro de Investigaciones de Política Internacional de la República de Cuba. (CIPI). Alainet.

Notas

6 Consultar el sitio: https://www.hrw.org/es/news/2020/05/12/el-covid-19-aumenta-la-xenofobia-y-el-racismo-contra-los-asiaticos-en-todo-el-mundo

7 Ídem

8 https://www.hrw.org/es/news/2020/05/12/el-covid-19-aumenta-la-xenofobia-y-el-racismo-contra-los-asiaticos-en-todo-el-mundo

9 Ídem

10 Ídem

11 Ídem

12 Ídem

13https://www.infobae.com/coronavirus/2020/04/02/crecen-los-casos-de-discr...

14 Consultar trabajo del autor de este artículo en: Coronavirus y terrorismo. Incertidumbres futuras    26/05/2020

15 https://www.hrw.org/es/news/2020/05/12/el-covid-19-aumenta-la-xenofobia-y-el-racismo-contra-los-asiaticos-en-todo-el-mundo

16 Ídem

17 Ídem

18 https://www.hrw.org/es/news/2020/05/12/el-covid-19-aumenta-la-xenofobia-y-el-racismo-contra-los-asiaticos-en-todo-el-mundo

19 Ídem

Bibliografía

  • Antonio María FABIÉ, “Los comienzos de la esclavitud en América, por Conrado Habler”,

  • BENÍTEZ, L., & GARCÉS, A. (1993) Culturas ecuatorianas: ayer y hoy. Editorial AbyaYala, Ecuador.

  • Blanco, Cristina, Las migraciones contemporáneas, Alianza Editorial, 2000, ISBN 84-206-5755-7barra, Esteban, Los crímenes del odis. Violencia skin y neonazi en España. Ediciones Temas de Hoy, 2003, ISBN 84-8460-311-

  • CÁCERES GÓMEZ, R. (2001). Rutas de la esclavitud en África y América Latina. Editorial Universidad de Costa Rica, Costa Rica

  • María Cristina NAVARRETE, Génesis y desarrollo de la esclavitud.

  • w.w.w.monografia.com pasado y presente de la esclavitud. Consultado el 3 de julio de 2020.

  • w.w.w.cervantevirtual.com Los comienzos de la esclavitud en América. Conrado Habler (PDF), consultado el 2 de julio 2020.